Una breve historia del árbol de Navidad

Si te gusta decorar para Navidad cada año, sabes que hay una parte del proceso a la que generalmente se le presta un poco más de atención. Algunos incluso podrían llamarlo el pináculo de la temporada navideña. Ya sea que sea el primero en su lista de «tareas pendientes», su último paso o incluso si se encuentra en algún punto intermedio de su proceso, instalar el árbol de Navidad y decorarlo es, sin duda, un componente importante para embellecer la casa de vacaciones.

Pero, ¿alguna vez consideró por qué el árbol de Navidad se ha vuelto tan importante? Especialmente aquí en América del Norte. Hay bastantes cosas que han contribuido a la evolución de esta tradición navideña anual, pero para llegar allí hay que volver al principio. Y dado que la Navidad de 2023 está sobre nosotros, queríamos echar un vistazo más de cerca a las raíces del árbol de Navidad. Ese juego de palabras definitivamente fue intencionado.

La historia del origen del árbol de Navidad

La importancia de los árboles de hoja perenne (los más utilizados para decoración navideña) se remonta al antiguo Egipto y Roma. Debido a que estos árboles conservaron su color verde fresco la mayor parte del año, se los consideró muy especiales. Tan especiales, de hecho, que se creía que poseían el poder de alejar los malos espíritus y proteger a las personas. Esto incluso llevó a la adoración de árboles de hoja perenne en algunas culturas.

En cuanto a convertir estas coníferas de hoja perenne en Arboles de navidad, Alemania se lleva el crédito. Aunque, esta especulación no está exenta de controversia. Existe cierta controversia sobre quién inició la tradición y cuándo sucedió por primera vez. Algunos piensan que fue a principios del siglo XV cuando un gremio de Friburgo erigió un árbol decorado con frutas, oropel y galletas, mientras que algunos atribuyen el origen al reformador protestante Martín Lutero, quien supuestamente decoró un árbol de Navidad con velas encendidas durante el siglo XVI. El crédito a Lutero ha sido refutado por muchos libros de historia que registran la primera aparición del árbol de Navidad en algún momento después de su muerte en 1546.

Entonces, ¿cuándo comenzaron a aparecer abetos, piceas y pinos decorados en América del Norte? Según history.com, la tradición realmente emigró de Alemania. El registro más antiguo de esto fue en la década de 1830, exhibido en las casas de los colonos alemanes de Pensilvania. Pero a fines del siglo XIX, la práctica de decorar árboles se volvería muy popular en los hogares familiares de toda América del Norte.

Tradiciones de decoración de árboles de Navidad a través de los años

El ritual anual de decorar el árbol de Navidad ciertamente ha evolucionado desde su origen. Incluso en el siglo pasado, el aspecto del árbol de Navidad moderno ha tenido varios cambios de imagen. Echemos un vistazo rápido a algunas de las principales diferencias decorativas en los últimos 100 años.

1910s

Los árboles de Navidad tenían un estilo victoriano y la decoración era escasa, por lo general se basaba en un puñado de velas encendidas sujetas a las ramas.

1920

Como se puede imaginar, los «Roaring ’20s» trajeron más extravagancia al árbol de Navidad, con muchas cintas de colores, bolas de raso y estrellas brillantes.

1930

Marcada por la Gran Depresión, la gente recurrió a los artículos para el hogar e incluso a las despensas de su cocina en busca de inspiración. Esto produjo decoraciones tan diversas como las hechas con tela y madera, hasta las que eran comestibles. Me vienen a la mente las bolas de palomitas de maíz.

1940

En ese momento, había varias empresas estadounidenses que producían adornos navideños, por lo que las bombillas de vidrio de diferentes formas, tamaños y colores se convirtieron en un pilar.

1950

Tinsel fue el acento culminante durante este período, complementado con adornos de plástico duro, contenedores de dulces y figuras iluminadas. También es el momento en que se empiezan a incorporar los trenes eléctricos a los árboles de Navidad.

1960

Un aspecto más moderno estaba arrasando en Estados Unidos, definido por campanas de plástico, árboles artificiales (algunos de ellos en blanco) y largas cortinas de oropel para crear un efecto de cascada.

1970

Los árboles reales volvieron a estar de moda, junto con el surgimiento de algo nuevo: el pueblo navideño. Se recolectaron edificios esculpidos y figuritas y se agregaron a las exhibiciones de árboles navideños. Puede encontrar muchos como este, disponibles ahora en The Bradford Exchange.

1980

Este fue el período en que los árboles de Navidad comenzaron a volverse mucho más eclécticos. La gente había comenzado a coleccionar adornos y pasarlos a través de los canales familiares, proporcionando una apariencia más dispareja, pero que tenía un significado más sentimental.

1990

La decoración del árbol de Navidad aumenta durante este tiempo. El mercado produjo muchos árboles temáticos únicos, árboles de colores coordinados y árboles de mesa para alentar múltiples exhibiciones navideñas en el hogar familiar.

años 2000

Después de la tragedia del 11 de septiembre, las Navidades vieron un regreso a los árboles recién cortados cultivados en los Estados Unidos. Algunos incluso emplearon decoraciones con temas patrióticos como un signo de solidaridad y orgullo.

2010s

¡Bienvenidos al siglo XXI! Diez años después de una nueva era, el auge de la tecnología llega a la Navidad, con luces LED que cambian de color, dispositivos de control remoto y listas de reproducción musicales sincronizadas con las pantallas navideñas.

2022

Ahora que hemos llegado a la Navidad de 2022, queremos saber cómo decorarás tu árbol esta temporada. Cuéntanos en los comentarios a continuación. Y no olvide que The Bradford Exchange es un destino ideal para adornostrenes, adornos para árboles y sí, incluso árboles de Navidad que no están disponibles en ninguna tienda.

Algunos datos divertidos sobre los árboles de Navidad

Ahora que hemos cubierto un poco de la historia del árbol de Navidad, pasemos a algunos datos divertidos. Pensamos que algunos de ustedes podrían tener algunas próximas noches de trivia navideña en su calendario. Solo mantén estos datos divertidos en tu bolsillo trasero. Nunca se sabe cuándo podrían terminar siendo el arma secreta de Santa.

1. Árboles presidenciales – cada año se entrega un árbol de Navidad al Presidente y Primera Familia de la Asociación Nacional de Árboles de Navidad. Esta es una práctica que ha estado ocurriendo desde 1966.

2. Crecimiento – Los árboles de Navidad tardan un promedio de 7 a 10 años en crecer hasta su plena madurez.

3. Decoración Internacional – Si visitas Polonia durante la temporada navideña, no te sorprendas si ves árboles de Navidad colgando del techo boca abajo. Puede parecer un poco extraño, pero es una práctica que se remonta a la época medieval.

En Ucrania, los árboles están decorados con arañas y telas de araña, inspirados en un cuento popular regional.

4. Volumen – En algún lugar entre 25 y 30 millones de árboles de Navidad vivos se venden en los Estados Unidos cada temporada de vacaciones, según la Asociación Nacional de Árboles de Navidad. ¡Son muchos árboles!

5. Árboles famosos – Probablemente el árbol de Navidad más famoso del mundo, o al menos el más icónico, es el árbol del Rockefeller Center en la ciudad de Nueva York. El árbol se ha exhibido anualmente durante más de 80 años y la ceremonia de iluminación se considera un punto culminante de la temporada tanto para los lugareños como para los turistas.

Otros árboles de Navidad populares incluyen los del Capitolio en Washington DC, la Puerta del Sol en Madrid, Trafalgar Square en Londres y Vilnius en Lituania.

6. Árbol más alto – Según los registros oficiales de Guinness, el árbol de Navidad más alto del mundo se documentó en 1950. Con una altura de 221 pies, este enorme abeto de Douglas fue erigido, decorado y exhibido en el centro comercial Northgate en Seattle, Washington.

7. Oropel – una de las decoraciones para árboles de Navidad más utilizadas, el oropel, fue prohibida por el gobierno en 1972. Esto se debió al hecho de que originalmente estaba hecha de plomo. Una vez identificados los riesgos de intoxicación por plomo, se cesó la fabricación de oropel de plomo y se empezó a producir oropel de plástico.

8. Ubicaciones – Los árboles de Navidad en realidad se cultivan y cosechan en los 50 estados de EE. UU., incluidos Alaska y Hawái. Sin embargo, los principales estados productores son Oregón, Carolina del Norte, Pensilvania, Michigan, Wisconsin y Washington, según la Asociación Nacional del Árbol de Navidad.

¡Guau! Eso ciertamente nos puso en el espíritu navideño aquí. Ahora todos estamos cómodos bebiendo chocolate caliente y disfrutando del cálido resplandor de nuestro encantador y hermoso árbol de Navidad de compañía. ¿Y usted? Hay tanta información fascinante por descubrir sobre los árboles de Navidad una vez que comienzas a investigar y nos divertimos mucho haciéndolo. Muchas gracias por compartir la lección de historia con nosotros. Y lo más importante, nos gustaría desearte a ti y a tu familia una muy feliz Navidad.

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